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欧洲中世纪的瘟疫医生以及他们的奇装异服

来源:    时间:2017年05月31日    点击数:    5星

欧洲中世纪,瘟疫医生曾经是一种独立存在的职业,其通常戴着一种死神一样的鸟嘴面具。尽管瘟疫医生这一医生种类的历史可以追溯到公元6世纪,但这种夸张的面具是在1619年被法国医生Charles de Lorme发明的。

大多数瘟疫医生都由乡镇雇佣,因此人员成份颇为复杂。他们通常不具备高明的医术,多是二流医生和无法在医院立足的蒙古大夫,还有些初出茅庐希望证明自己的年轻人,甚至包括不少临时抱佛脚的业余人士。虽然水平不高,但瘟疫医生的工作值得敬佩。每当有瘟疫爆发,在医疗条件低下的年代,名医往往束手远离,而瘟疫医生就是身处瘟疫最前线的医护人员了。因此,瘟疫医生的社会地位不低,不但拥有解剖尸体的特权,若被绑架,所在社区还会愿意拿出数倍于普通人的赎金来赎回他们。

虽然不知道谁是历史上第一个正式的瘟疫医生,但关于他们的记录最早可追溯到公元6世纪拜占庭王国的查士丁尼瘟疫。在历史长河中,瘟疫医生们面对的最大灾难无疑是14世纪的黑死病,直面黑死病的瘟疫医生死伤也很惨重,派去的18个瘟疫医生最终只有一人幸存(5人病死,12人失踪,可能是逃跑了)。

通常医学史上认为第一件鸟嘴面具和配套的制服是由1619年Charles de L’Orme在法国第一次穿戴。它与一个罩遍全身的防护服连为一体,只留两只眼睛透过玻璃观察事物,鼻部的呼吸器内塞满了干花、药草、香料和浸醋的海绵,用于防范瘴气——当时人们认为的瘟疫成因。瘟疫医生装备这套防护服后,看上去就像一个鸟人。

在那之后,瘟疫医生的标准配置是鸟嘴面具、木棍、厚重大衣(材料是用蜡泡过的亚麻或是帆布)和玻璃镜片。其中大衣与镜片是为了防护病毒侵入(哪怕效用不大),木棍则用来掀起病人衣物或床单,避免直接接触。另外在迷信的古代欧洲,瘟疫总被认为是上帝的惩罚,所以木棍也被用来击打病人,驱除罪孽。

后来,鸟嘴面具传入了威尼斯。据记载威尼斯13世纪就有面具狂欢节了,参加狂欢节的人们喜欢这种面具,并夸张了口鼻的突出部分,像鸟嘴也像巨大的男性生殖器。至今每年的威尼斯狂欢节上,鸟嘴面具依旧是最受欢迎的一种面具。

瘟疫医生的工作并非毫无成果,诺斯特拉达姆士就从他的防疫工作中总结出了及时清理尸体、多通风和注意饮水卫生等有效经验。现代外科与病理学之父、解剖学家安布鲁瓦兹•帕雷就做过瘟疫医生。

总之,瘟疫医生的造型虽然特异,而在瘟疫爆发的古代欧洲,他们正是赶赴一线距离死亡最近地方的那批人。他们的水平也许不高,但这份工作始终值得敬佩。今日的鸟嘴面具只是娱乐文化的组成部分,我们在享受这份悠闲的同时,应该庆幸那个时代的远去。

(环球医学编辑:贾朝娟 )

 

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