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母亲基因影响衰老

来源:医学论坛网    时间:2013年08月23日    点击数:    5星

随着年龄的增长,我们的细胞会发生变化,遭受损伤。现在来自Karolinska研究所和马克思普朗克老化生物学研究所的研究人员,证实衰老不仅由我们一生中的变化累积所决定,还受到遗传自我们母亲的基因的影响。这些研究结果发表在《自然》(Nature)杂志上。

衰老的原因有许多,它们是由损害身体器官功能的各种改变累积所决定。在衰老过程中,发生于细胞动力工厂——线粒体的改变看起来尤为很重要。线粒体是负责生成大多数的细胞化学能源ATP供应的一种细胞结构。

Karolinska研究所教授、马克思普朗克老化生物学研究所课题组长Nils-G ran Larsson博士,与Karolinska研究所神经科学系教授Lars Olson博士为该研究的领导者。Larsson说:“线粒体有自身的DNA,相比于细胞核中的DNA,线粒体DNA发生的改变更多,这对于衰老过程具有重要的影响。线粒体中的许多突变逐渐使得细胞不能生成能量。”

第一次,研究人员发现衰老过程不仅受到个体一生中线粒体DNA损伤累积的影响,还受到遗传自他们母亲的DNA的影响。

Larsson说:“令人惊讶的是,我们证明我们母亲的线粒体DNA似乎影响了我们自身的衰老。如果我们从母亲处遗传了携带突变的mDNA,我们就会更快速地变老。”

正常和受损的DNA一代代遗传下来。但生活方式干预是否有可能影响mDNA损伤程度,这一问题还有待研究。现在研究人员所知道的就是,遗传自母亲的轻微DNA损伤促进了衰老过程。

论文的主要作者、Karolinska研究所Jaime Ross博士说:“该研究还证实,低水平的突变mDNA可以影响发育,造成大脑畸形。”

“我们的研究发现更深入地阐明了衰老过程,证实了线粒体在衰老中起重要作用;同时也表明了减少这些突变数量的重要性,”Larsson说。

研究的共同作者、大学医院凯斯医学中心和凯斯西储大学医学院神经外科Barry Hoffer博士说:“研究结果还表明,靶向线粒体功能的治疗干预有可能影响衰老的时间进程。各种膳食控制和药物可以上调线粒体功能和/或减少线粒体毒性,比如说抗氧化剂。这一小鼠模型为测试这些药物/膳食提供了一个‘平台’。”

发表在这篇研究论文上的数据均来自小鼠实验。现在研究人员打算继续对小鼠、果蝇开展研究工作,调查减少突变数量是否能够延长它们的寿命。
 

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